Ce jour-là, le 24 décembre 1847

Ce jour-là, le 24 décembre 1847

Dans cette nouvelle rubrique, Michel Béghin se plonge dans un événement du passé qui a changé le cours de l'histoire. Le récit de l'histoire du cantique Minuit chrétien.

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Publié le 19 novembre 2012

Auteur : Michel Béghin

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Ce soir-là, Minuit chrétien retentit pour la première fois. Ce cantique, dont le souffle inspiré et la profondeur ont ému des générations de croyants, ravit les personnes présentes dans cette église de Roquemaure, dans le Sud de la France (Gard). Mais l’illustre carrière de ce chant de Noël démontre aussi, de façon spectaculaire qu’un sommet de l’art spirituel peut très bien ne pas être l’œuvre d’un homme d’Église. A l’époque, c’est exceptionnel!

L’œuvre d’un républicain socialiste

Car même si l’origine du cantique donne lieu à deux versions, il y a une certitude: son histoire reste attachée à l’auteur des paroles: Placide Cappeau (photo).

Né à Roquemaure en 1808, fils de tonnelier, handicapé d’une main, il entreprend des études de droit et se lance dans le négoce de vin, tout en s’adonnant à la poésie. Placide Cappeau a par ailleurs des idées politiques affirmées: il est républicain et socialiste, donc anticlérical, selon les critères de ce temps-là!

Autre personnage important dans l’histoire de Minuit chrétien, l’abbé Maurice Gilles, curé de Roquemaure. Dans la première version sur l’origine du chant, le prêtre Maurice Gilles demande au poète enfant du pays de composer un chant pour les manifestations culturelles et religieuses, afin de financer les vitraux de la collégiale de la ville. Placide Cappeau raconte qu’il a écrit son texte trois semaines plus tôt, le 3 décembre 1847, en Bourgogne, dans une diligence le conduisant à Paris. […]

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