Georges Cuvier (1769-1832)

Georges Cuvier (1769-1832)

Fondateur de la paléontologie des vertébrés, Cuvier a beaucoup contribué au développement du Museum d'histoire naturelle. On doit aussi à ce protestant engagé, l'attribution au culte luthérien de l'église des Billettes dans le quartier du Marais à Paris.

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Publié le 21 novembre 2014

Auteur : Pascale Gruson

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Le fondateur de la paléontologie

Jean Léopold Frédéric Cuvier, dit Georges, naît à Montbéliard (ville dépendant alors du duc de Würtemberg, mais de langue et de culture française) d’une famille de bourgeois luthériens, où l’on compte de très nombreux pasteurs, aussi bien du côté paternel que maternel. Il fait ses études secondaires au Gymnase de Montbéliard, où il se révèle un élève exceptionnellement doué, premier dans toutes les matières. Alors qu’il se dirigeait vers des études de théologie pour devenir pasteur, il ne put obtenir une bourse du prince pour l’Université de Tübingen. En 1785, le prince lui accorde une bourse pour aller à la célèbre Académie Caroline de Stuttgart, école moderne où il acquiert de multiples connaissances, en économie, mais surtout en géologie, minéralogie, botanique, zoologie, et devient polyglotte.

De retour à Montbéliard, il accepte un poste de précepteur en Normandie. Dans ce nouveau contrat, il observe la faune marine, et rencontre l’abbé Teissier, un agronome, membre de l’ancienne académie royale des sciences, et médecin chef de hôpital militaire de Fécamp, qui l’intéressa aux recherches qu’il avait entreprises sur les mollusques. L’abbé Teissier, séduit par son savoir encyclopédique, le met en rapport avec ses amis à Paris, où Cuvier s’installe en 1795, et où il fait une carrière fulgurante. D’abord professeur d’histoire naturelle dans l’école centrale du Panthéon, il est nommé en 1799 professeur au Collège de France à la chaire d’Histoire naturelle, où il succède à Daubenton. […]

Photo : © S.H.P.F.

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