Les femmes dans la société et dans les Églises occidentales

Les femmes dans la société et dans les Églises occidentales

Par rapport à la nature particulière, la femme est quelque chose de défectueux et de manqué. Saint Thomas d’Aquin (Somme théologique)

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Publié le 5 mai 2010

Auteur : Marie-Noële Duchêne

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La place des femmes dans l’Église n’est-elle que le reflet de leur place dans la société ?

La religion chrétienne modela la société médiévale occidentale. La pensée des Pères de l’Église est importante pour comprendre la place imposée aux femmes. Saint Augustin (354-430) énonça le concept du « péché originel » ; il ajouta même que celui-ci se transmettait par les femmes… Pour le monde médiéval, Dieu a voulu la femme inférieure à l’homme et, responsable de la Faute, elle a aggravé son cas. Cette misogynie « théologisée » est de ce fait vérité intangible.

Au XVIe siècle la Réforme est l’occasion d’une réévaluation du rôle des femmes. Leur image passe de celle de « pécheresse originelle », Ève, ou de « vierge immaculée », Marie, à celle de mère, qui donne la vie. Luther et Calvin mettent l’accent sur la nécessité d’instruire les femmes afin qu’elles puissent lire la Bible et éduquer les enfants.

Pourtant le pouvoir masculin reste bien réel. Les « Lumières » du XVIIIe siècle vont provoquer de vives controverses parmi les philosophes. « Ce n’est pas la nature, c’est l’existence sociale qui cause cette différence… », écrit Condorcet, mais Rousseau déclare : « Toute l’éducation des femmes doit être relative aux hommes. » Une minorité de femmes participe au monde des « Salons » et commence à se faire entendre. […]

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