Des livres et vous : « Le Père David, l'Impératrice et le Panda »

 L’histoire passionnante d’un animal devenu une légende

« Vous le connaissez tous, avec sa splendide livrée noir et blanc, son air bonhomme, son appétit insatiable et sa démarche rigolote? Le panda ! L’ami des enfants et le symbole de la préservation de la nature… Ce que vous ignorez peut-être, c’est qu’un missionnaire français, le père Armand David, en 1869, est à l’origine de sa découverte. Sans lui, le panda aurait été décimé par la chasse et la déforestation. C’est en m’inspirant de cette histoire vraie que je vous invite à me suivre jusqu’aux forêts du Sichuan, le territoire du panda géant, à remonter le fleuve Bleu, à explorer la fabuleuse Cité interdite et Shanghai la mystérieuse, sur les traces de mon héros, le père David Etcheparre, à la rencontre de l’impératrice Cixi et de Fleur de Sang, une jeune fille amoureuse des pandas. Ensemble, nous découvrirons une Chine plus mystérieuse que jamais, soumise à tous les assauts, rongée par l’opium et pourtant insubmersible? Mais aussi cet animal magnifique, dont le pays a fait l’un de ses principaux ambassadeurs. » 

José Frèches est né en 1950 à Dax. Conservateur au musée Guimet, maître de conférences à l’École du Louvre, inspecteur des musées de province, puis diplômé de l’ENA en 1978, il a rempli de nombreuses fonctions dans la communication, l’audiovisuel et la culture (création de la Vidéothèque de Paris, président du Midi Libre…) En 2010, il a été responsable du pavillon français à l’Exposition universelle de Shanghai. Grand romancier de la Chine ancienne, il a conquis le public avec ses séries romanesques (traduites en vingt langues) : Disque de Jade, L’Impératrice de la Soie, L’Empire des Larmes et dernièrement Gengis Khan.