Réflexion

Une église en prison, une église menaçée ?

Pourquoi aller s’asseoir avec des gens sans foi ni loi, ceux qui se moquent de tout, même de la vie ou du corps d’un enfant ?

Un contenu proposé par Aumônerie protestante des prisons

Publié le 7 juin 2022

Un avocat défendant ces victimes dit :

« Si le prêtre, acteur d’agissements répréhensibles est assis sur le banc de gauche et si l’enfant est assis sur le banc de droite, on sait sur quel banc le Christ va s’asseoir, sur le banc de droite avec l’enfant. Les choses ne sont pas si simples. »

Pourquoi aller s’asseoir auprès d’une personne détenue, même pas sur un banc mais sur un coin de lit, au fond d’une cellule où la lumière pénètre à peine par un beau jour de printemps, alors que deux autres regardent la télévision, et accepter de boire un ricoré à moitié chaud dans une tasse à moitié propre ? Les premiers chrétiens ne se sont pas posé la question. Ils sont non seulement aller rendre visite, mais apporter des vivres, des vêtements à leur père, leur frère, leur sœur incarcérés en raison de leur foi, pour avoir suivi leur maître. Puis, ils ont pris l’habitude de rendre visite à toutes les personnes détenues. Ainsi, l’aumônerie est née dans la tradition chrétienne. Tous les cultes ne connaissent pas cette tradition, comme le culte musulman par exemple mais qui maintenant l’a adoptée.

La préoccupation des personnes détenues est au cœur de toute la Bible et du message du Christ. Dieu ne rompt pas le dialogue avec Caïn, même après le passage à l’acte, et il met un signe distinctif pour qu’il ne soit pas tué. Jésus accueille le larron sur la croix à ses côtés alors qu’il devait être un meurtrier – Luc 23. 39-43 -. Il dit :

« J’étais en prison et vous êtes venus me voir » Mat. 25. 36 –

L’apôtre Paul invite les chrétiens à visiter les prisonniers.

La présence des aumôniers est ancrée depuis toujours dans l’institution pénitentiaire. Pourquoi subsiste-t-elle dans une société sécularisée, qui plus est, au sein d’un service public aussi fermé que l’administration pénitentiaire ? L’aumônier assure la mise en oeuvre d’une liberté fondamentale, la liberté d’exercice du culte, et permet ainsi à des personnes qui en sont privées, d’y avoir accès. Tout en posant le principe de la séparation des Eglises et de l’Etat, la loi du 9 décembre 1905, dans son article 2 alinéa 2, consacre le service de l’aumônerie des prisons et, par exception, admet même que ses dépenses pourront être prises en charge par l’Etat.

Au chapitre de l’exercice des droits et obligations des personnes détenues, le code pénitentiaire organise le cadre collectif et individuel de l’assistance spirituelle, qui garantit une autonomie certaine aux aumôniers. Ainsi, les personnes détenues peuvent, s’entretenir avec eux aussi souvent que nécessaire, hors la présence d’un surveillant, dans un local prévu ou leur cellule, même en cas de sanction.

Mais, ministre du culte et « collaborateur » au sein du service public, l’aumônier est au cœur des tensions actuelles de la relation Eglises/Etat. En prison, ces problématiques sont exacerbées par le passage relativement récent de trois cultes traditionnels bien structurés à sept, dont deux sont inquiétants aux yeux de l’administration pénitentiaire, les cultes des Témoins de Jéhovah et musulman.

Ainsi, la laïcité ouverte de 1905 devient une laïcité de contrôle, comme l’observe Monsieur Emmanuel Brillet,

« C’est la polysémie même de la notion de laïcité qui se trouve questionnée, selon que l’on insiste davantage sur les garanties apportées au libre exercice du culte ou sur la neutralité voire la mise à distance de la religion dans le champ institutionnel… »

Dans cette volonté de mise à distance du religieux, l’administration pénitentiaire se raidit et tente d’organiser elle-même le cadre d’intervention de l’aumônier. Au niveau du recrutement, depuis le décret du 3 mai 2017, un diplôme universitaire de formation civique et civile est exigé pour pouvoir percevoir une vacation. Dans le cadre de la lutte contre le prosélytisme, l’aumônier rencontre des difficultés croissantes pour entrer en relation avec les personnes détenues, notamment les arrivants. Dans ce contexte restrictif, une mission parlementaire ayant pour objet la professionnalisation des aumôniers, ne peut que susciter l’inquiétude. Ce renforcement de l’encadrement administratif risque de faire perdre toute crédibilité à l’aumônier auprès des personnes détenues qui le percevront comme un agent de l’Etat. C’est parce qu’il est indépendant qu’il suscite leur confiance. Avant 1905, un député protestant, Francis de Pressencé avait eu la sagesse de dire: « L’Etat s’arrête là où commence la conscience ». Laissons l’aumônier, dans l’ombre, librement construire cette église en prison, cet espace d’humanité, d’intimité, d’écoute purement gratuite, être un « passeur » de Jésus-Christ.

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Aumônerie protestante des prisons

Témoignages et réflexions sur la vie quotidienne des détenus et le sens de la peine dans les prisons françaises, par la commission Justice et aumônerie des prisons de la Fédération protestante de France.

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