histoire

Napoléon et la question de l’esclavage (1/4)

Le bicentenaire de la mort de Napoléon est l’occasion de revenir, en 2021, sur les questions qui « fâchent » – ici, l’esclavage – en replaçant l’homme dans son temps et en lui rendant la place unique qu’il y tient.

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Publié le 28 août 2021

Auteur : Martine Lecoq

L’Abolition de l’esclavage par la Révolution française en 1794 avait été une prise de position exceptionnelle. C’est ce qui en fait l’immense valeur. Mais quand Bonaparte consul le rétablit en 1802, il n’accuse pas de retard vis-à-vis de ses voisins européens. Car l’esclavage est alors en vigueur dans les colonies anglaises, hollandaises, espagnoles…

C’est pour s’aligner sur les autres puissances, lors de l’éphémère paix d’Amiens, que Bonaparte le rétablit. Bien que cette décision politique et économique demeure injustifiable, qu’elle témoigne, au moins à ce moment de sa vie, d’une déconsidération de la nature humaine, elle n’est pas à proprement parler raciale. Formé par le siècle des Lumières, il serait très anachronique de qualifier Napoléon de raciste.

La mission de l’armée envoyée à Saint-Domingue (future Haïti) consiste, non à y imposer l’esclavage, mais à contrer le […]

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