Projet d'une vie

Arc de Triomphe empaqueté, l’histoire derrière ce projet hors du commun

La dernière grande œuvre de Christo et Jeanne-Claude, est enfin visible, du 18 septembre au 3 octobre 2021. 

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Publié le 17 septembre 2021

« On a une pensée pour Christo et Jeanne-Claude. Ils auraient été extrêmement émus (…) car c’est l’aboutissement d’un rêve de 60 ans », a déclaré Emmanuel Macron, lors de l’inauguration le jeudi 16 septembre de « L’Arc de triomphe, Wrapped » (« enveloppé », ndlr), œuvre posthume de l’artiste Christo, décédé en 2020. Si vous passez par la place Charles-de-Gaulle, anciennement place de l’Étoile, dans les jours à venir, ne soyez pas surpris : l’Arc de Triomphe est recouvert de 25 000 m2 de tissu recyclé argent bleuté, maintenu par 3000 mètres de corde rouge. L’œuvre est temporaire : elle n’est visible que pendant 16 jours, du samedi 18 septembre au dimanche 3 octobre 2021. Cet empaquetage est le fruit d’un vieux projet. Christo rêvait de transformer l’Arc de Triomphe en paquet cadeau depuis près de 60 ans. Dès 1962, le couple avait signé un photo-montage avec l’Arc de Triomphe empaqueté, une idée qu’ils ont eue en regardant le monument depuis leur premier appartement parisien, avenue Foch. Dessins préparatoires, souvenirs, maquettes et lithographies… D’un coût de 14 millions d’euros, le projet est entièrement autofinancé, sans subvention publique, grâce à la vente d’œuvres originales de Christo.

L’expression d’une liberté totale irrationnelle

L’artiste-plasticien Christo Vladimiroff Javacheff est connu pour ses empaquetages de monuments célèbres qu’il imaginait avec son épouse Jeanne-Claude. Reichstag, Pont Neuf, pointes montagneuses du Colorado… Il a investi de nombreuses fois l’espace public pour y installer des œuvres éphémères monumentales. Lors d’un entretien exclusif accordé au Centre Pompidou en 2020, en pleine pandémie, l’artiste déclare : « Ce serait très simpliste de penser que nos projets ne sont que de simples empaquetages. Ils sont bien plus ! The Gates, The Umbrellas, The Valley Curtain, The Running Fence, ce n’est pas que de l’empaquetage. Toute personne qui va voir nos projets devrait les lire comme on lit un livre. Il faut considérer l’œuvre comme l’expression d’une liberté totale irrationnelle, exempte de toute justification. »

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